Alice
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Biologie

La biologie, du grecbios (βιος) et logos (λογος), est la science de la vie. Cette généralité étymologique recouvre plusieurs réalités :

Par définition, la biologie est l'étude des êtres vivants, tels qu'on les connaît sur la planète Terre. Prise au sens large de sciences du vivant, elle recouvre une partie des sciences naturelles et de l'histoire naturelle des êtres vivants (ou ayant vécu). Toutefois la distinction entre organismes vivants et non vivants est parfois difficile (voir virus, viroïde et prions), et la détermination de l'objet spécifique de la biologie n'a rien d'évident.

Prise en un sens structurel et fonctionnel, la biologie recouvre également l'ensemble des disciplines, classiques et modernes, qui étudient les structures (Anatomie…), les fonctions (Physiologie) et les niveaux d'organisation des êtres vivants, considérés comme des assemblages complexes (molécules, cellules, tissus, organes, systèmes et organismes), interagissant entre eux selon les lois de la physique et de la chimie, applicables à toute matière.

Elle étudie leurs caractéristiques et leur regroupement en entités ou taxons (Taxinomie), leurs relations les uns par rapport aux autres et leur classement (Systématique), ainsi que les rapports qu'ils entretiennent avec leur milieu (Écologie, Éthologie).

La biologie étudie également l'évolution des êtres vivants (Systématique évolutionniste et phylogénétique, théorie de l'évolution).

La biologie concerne également certaines caractéristiques du vivant utiles à l'homme (applications agricoles, agro-alimentaires, médicales, pharmaceutiques, chimiques, etc.)

Le terme biologie a été défini par le naturaliste français Jean-Baptiste de Lamarck : « Tout ce qui est généralement commun aux végétaux et aux animaux comme toutes les facultés qui sont propres à chacun de ces êtres sans exception, doit constituer l'unique et vaste objet d'une science particulière qui n'est pas encore fondée, qui n'a même pas de nom, et à laquelle je donnerai le nom de biologie. »